Posts Tagged ‘Rabobank Dikke Banden Race’

Rabobankdirecteur enthousiast over wielerdorp Oostzaan

“Het wielrennen zie ik als een hele belevenis. Zelf ben ik geen wielrenner, maar mede door de Rabobank ben ik er ingerold”, zegt Tom van Roon als we hem vragen of hij een wielerfanaat is. Van Roon is in het dagelijks leven directeur Bedrijven bij Rabobank Zaanstreek en daarnaast ook al weer een tijdje voorzitter van de Stichting Ronde van Noord-Holland, waarvan de Ronde van het Lage Land het jongere broertje is. Van Roon: “Ik ben een hele enthousiaste volger van het wielrennen. Als kind van een jaar of zeven luisterde ik al naar de radio, naar de verslagen van bijvoorbeeld Theo Koomen. Het volgen van de Tour de France, dat heb ik altijd gedaan.”
We bezochten Tom van Roon in het kantoor van de Rabobank aan het Ankersmidplein in Zaandam om te praten over de Ronde van het Lage Land en ook over het belang van sportsponsoring. Rabobank Zaanstreek is hoofdsponsor van de Ronde van Oostzaan. Sport en sponsoring zijn niet meer los van elkaar te zien. Zo is topsport nauwelijks nog mogelijk zonder de ondersteuning van het bedrijfsleven. Wat zou de Ronde van Oostzaan zijn zonder sponsoren? Ondenkbaar!
De Rabobank is als het om sponsoring gaat in verschillende sporten actief. Het bekendst misschien wel op wielrengebied. Voor een verstokt Tour de France-volger zullen de prestaties van de Rabobank-ploeg dit jaar wel wat teleurstellingen hebben opgeleverd. Van Roon: “Ik vond het een van de mooiste Tours van de afgelopen jaren, ondanks het feit dat we als Rabobank niet aan de verwachtingen hebben voldaan. Normaal werk ik in het weekeinde altijd en volg ik het met een schuin oog. Nu was het zo spectaculair dat ik aan de TV gekluisterd zat. Het is jammer dat Robert Gesink niet uit de verf kwam. Maar niet helemaal een verrassing. In de Ronde van Zwitserland en in de voorbereidingen van de Tour kwam hij al niet erg sterk naar voren. De val in de Tour deed de rest.” Voor de toekomst van de ploeg maakt Van Roon zich niet zo’n zorgen. “We gaan in de toekomst nog wel wat beleven. We hebben nog een Steven Kruijswijk, Lars Boom, Bauke Mollema, Sebastiaan Langeveld. Dat zijn allemaal namen aan het worden. Ze zitten in de top 20, maar dat laatste stukje naar de top 5 is moeilijk.” Moeilijk, maar ook op de Tourwinst van Joop Zoetemelk hebben we 7 jaar moeten wachten. Dus niet bij de pakken neerzitten stelt Tom van Roon.

Lage Land kraamkamer voor Rabobankploeg?
Als voorzitter van de Stichting Rond van Noord-Holland heeft Van Roon ook te maken met de Ronde van het Lage Land. Zitten er in die juniorenklassieker nu geregeld wielrenners waar de Rabobankploeg haar oog op laat vallen. Van Roon: “Nou dat is wat moeilijk te zeggen. Je weet dat meestal pas een paar jaar later. De stap naar de profs is het belangrijkste en vooral hoe gaan ze die stap maken. Het is wel zo dat het regelmatig voorkomt dat renners die het gemaakt hebben hun gezicht ook hebben laten zien in de Ronde van het Lage Land. Michael Boogerd bijvoorbeeld, die ooit derde werd in deze junioren klassieker.”

Lage Land belangrijke klassieker
De Ronde van het Lage Land is een belangrijke klassieker voor het wielrennen. “Het heeft een belangrijke naam. Ook al zitten we nu wat later in het seizoen, zo rond vakantietijd. In het begin werd het Lage Land gereden in mei, aan het begin van het seizoen. Dat trok dan wat meer renners. Nu is het door de vakantieperiode wat lastiger. Het maakt voor de bekendheid van de klassieker niet uit.” Daarmee bedoelt Van Roon dat een eenmaal gewonnen Lage Land met plezier op de wieler-cv komt te staan van de winnaar! Uit de laatste informatie vanuit de organisatie blijkt bovendien dat men er in geslaagd is om de top 3 van het Nederlands Kampioenschap naar het Lage Land te krijgen. Dat alleen al werkt ook als magneet op wielrenners en wielerploegen die misschien nog wat twijfelden.

Start en Finish in Oostzaan
Dit jaar wederom de start en finish in Oostzaan. Waarom is daarvoor gekozen? Van Roon: “Het klikt heel goed met de organisatie van de Ronde van Oostzaan en we hadden ook al veel contact met Peter Visser toen die wethouder was. Het is wel een warm bad waarin je hier terecht komt. We hebben heel lang Wormerveer gehad. Daar moesten we altijd sleuren om de zaak geregeld te krijgen. De laatste twee jaar hebben we het zelf gedaan samen met DTS. Dat was op den duur niet meer rond te krijgen. Toen kwam Oostzaan met twee hele goeie doorkomsten van de Ronde van Noord-Holland. De eerste keer dat we door Oostzaan kwamen zat ik met Paul Möhlmann in een volgwagen. We hebben toen het dak open gedaan en de volgwagen is als een pausmobiel door het dorp gegaan. Het enthousiasme dat we toen zagen was geweldig. Zo rolt dat dan verder en onze conclusie was dat het toch wel heel leuk is om het Lage Land in Oostzaan te laten starten en finishen. Ook omdat we natuurlijk tijdens de Ronde van Oostzaan al met de Rabo Dikke Banden Race zaten, een win-win situatie.”

Sponsoring
Waarom zou een bank zich met sponsoring moeten bemoeien? Van Roon: “We hebben een aantal jaren geleden gekozen voor een aantal sporten. Paardrijden, Wielrennen. Het heeft er mee te maken dat we de breedtesport willen sponsoren. Wielrennen of toertochten kan iedereen doen. Van naamsbekendheid in ons eigen land hoeven we het niet echt te hebben. Maar wielrennen is natuurlijk wel een mooi uithangbord.” Toch maakt het nog wel wat uit of het Lage Land, of bijvoorbeeld de Dikke Banden Race wordt gesponsord. “Dat klopt. “We proberen de Dikke Banden Race meer te profileren in een dorp zelf. Een kind uit Oostzaan gaat niet snel in Castricum fietsen. Maar mee doen aan die Dikke Banden Race, waarbij bijvoorbeeld ook de school betrokken kan zijn is natuurlijk wel hartstikke leuk en dat is ideaal voor de breedtesport.” Het achterliggende doel is niet om kinderen aan te zetten om te gaan wielrennen. Kinderen aanzetten om meer te bewegen is waar het eigenlijk om gaat. Al zal het natuurlijk wel heel leuk zijn als kinderen door zo’n evenement zin krijgen om iets met wielrennen te gaan doen. Een neveneffect. Van Roon met een brede lach: “Je bent natuurlijk wel heel trots als een toekomstige winnaar van de Ronde van Noord-Holland in het verleden heeft meegedaan aan de Rabo Dikke Banden Race”.

Sponsorbeleid
De Rabobank heeft al enige jaren een sponsorbeleid. Van Roon: “Dat is een beleid dat we strak uitvoeren. Zo doen we bijvoorbeeld niet aan indirecte sponsoring. Het moet een eigen actie zijn die past binnen de gestelde doelstellingen.” Zo eenvoudig, zeker in deze tijd van crises, is dat nog niet eens. “Er komen op dit moment verschrikkelijk veel aanvragen. We moeten keuzes maken. Heel veel sponsoren trekken zich terug. We maken regelmatig mee dat waar we in co-sponsoring zijn de co-sponsor aangeeft er mee te willen stoppen. Dus wij moeten keuzes maken. Er is nu een aparte afdeling die het coördineert en die het evenwicht in de gaten houdt. We hebben namelijk een groot marktgebied (red.: de Zaanstreek). Er wordt redelijk strak gekeken naar wat er allemaal gebeurt in de regio.”

De sponsoring door de Rabobank past ook erg mooi in de visie op maatschappelijk ondernemen. “Als Rabobank hebben we een maatschappelijke verantwoordelijkheid. We hebben ook de mogelijkheid, omdat wij geen dividend hoeven uit te betalen en dus best wat kunnen terugpompen in de omgeving. Dat doen we dan ook, ook om die maatschappelijke binding te bekrachtigen”, zegt Van Roon. Zo werd ook de bootjestocht in Oostzaan ondersteund en heeft de Rabobank onder anderen KIOZK een bijdrage verstrekt waardoor een concertvleugel aangeschaft kon worden. Recent kreeg Radio9 een cheque om een stukje noodzakelijke automatisering te realiseren. Zingen op de Zaan dreigde niet door te gaan, terwijl dat toch een commerciële aangelegenheid is. “We hebben dat toch ondersteund, omdat zo’n evenement 40-50 duizend toeschouwers trekt en het zonde is als dat geen doorgang kan vinden.”

Ronde van Noord-Holland blijft in Zaandam starten?
De Ronde van Noord-Holland start en finisht al jaren in Zaandam. Er is even zorgen over de vraag of dat zo blijft, omdat de gemeente Zaanstad waar het de financiering betreft een terugtrekkende beweging lijkt te maken. Een start van de Ronde van Noord-Holland in Den Helder lijkt niet in de rede te liggen. Van Roon: “De discussie loopt, ook omdat je moet woekeren met sponsorgelden. Als een gemeente zegt, kom voor de start bij ons, dan komt zo’n discussie ook wel eens in het stichtingsbestuur. We zijn Zaans, altijd in Zaandam gestart. We zijn al 65 jaar daarmee bezig. Dat wil je toch wel graag bewaren!” Geen zorgen voor 2012? “Zorgen maak ik me wel, maar we proberen wel hier in de buurt uit te komen. Het is niet alleen de gemeente Zaanstad, we hebben zeven gemeentelijke partners. Al die gemeenten moeten bezuinigen. Het zou natuurlijk raar zijn als dat niet op ons bordje kwam.” Maar 2012 komt wel rond? Van Roon: “2012 Komt zeker rond.” En dan ook weer een doorkomst in Oostzaan? Van Roon: “Ja dat weet ik wel zeker.”

Mooiste moment
Wat was voor Van Roon het mooiste moment ooit van de Ronde van het Lage Land? Daar moet hij even over denken. Het eerst wat hij noemt is de finish van Kai Reus in de Ronde van Noord-Holland. “Hij reed 20 kilometer voor de finish weg en kwam lopend met zijn fiets omhoog over de meent. Steven Rooks en ik zaten daar achter. Het tempo waarmee Reus demarreerde was geweldig. Met het Lage Land heb ik paar mooie momenten gehad als er veel strijd losbarstte. Het Lage Land is veel minder gecontroleerd dan de Ronde van Noord-Holland. Als het dan versplinterd is en je ziet die jongens echt vechten om dichter aan het wiel te komen, ja dat vind ik hele mooie momenten.”







Beluister hieronder het interview met een paar bekerwinnaars van de Rabodikkebanden-race

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.


Laatste Nieuws
Nieuwscategorieën
Archief